“Chocola helpt echt”

0
715

 

Dat vrouwen bij stress, menstruatiepijn of verdriet zich
graag tegoed doen aan chocola om zich iets beter te voelen is allang bekend,
maar dat het nu ook wetenschappelijk bewezen is, moet veel vrouwen goed doen. Maar ook koekjes, gebak en chips hebben dit effect.

De Belgische onderzoeker Lukas van Oudenhove van de
Katholieke Universiteit Leuven onderzocht samen met zijn Britse collega’s,
twaalf proef personen met een gezond gewicht. Na een half etmaal vasten werden
ze in een MRI-scanner geplaatst, zodat hun hersenactiviteit kon worden bekeken.

Om hen in de juist stemming te brengen, werd er bepaalde
klassieke muziek gedraaid waarvan uit eerder onderzoek al bleek dat deze depressieve
gedachten
opwekten. Daarnaast kregen de proefpersonen foto’s met droevige
gelaatsuitdrukkingen te zien.

Ondertussen kregen de proefpersonen een zoutoplossing zonder
voedingswaarde, of een vetzuuroplossing die via een sonde rechtstreeks in de maag
werd gebracht. Uit eerder onderzoek wisten de onderzoekers al dat alleen het
zicht van voedsel de stemming kan beïnvloeden. Dit effect werd vermeden door
een sonde te gebruiken.

De proefpersonen die vetzuren toegediend kregen, waren tijdens
het kijken naar de beelden en het beluisteren van de droevige muziek duidelijk
beter gestemd. Ook uit de MRI-scans bleek dat de activatie van bepaalde gebieden
in de hersenen, die gepaard gaan met negatieve emoties, sterk verminderden bij
de toediening van vetzuren.

De onderzoekers hebben nog niet onderzocht of het positieve
effect van de vetzuren na verloop van tijd stabiel blijf of misschien zelfs
negatief wordt bij een te hoge dosis. Van Oudenhove: ‘We weten dat we kunnen
verdikken en een overvolle maag kan ook heel onaangenaam zijn. Daar was in dit
experiment geen sprake van, want er werd een beperkte dosis vetzuuroplossing
toegediend.’