Vrouwen beter bestand tegen stress dankzij oestrogeen

0
390

Vrouwen zijn beter bestand tegen stress dankzij het vrouwelijke hormoon oestrogeen. Dat toont een nieuwe studie van de University at Buffalo aan. De wetenschappers waren op zoek naar een wetenschappelijke verklaring waarom vrouwen beter functioneren onder chronische stress dan mannen.

Vrouwen zijn beter bestand tegen stress dankzij het vrouwelijke hormoon oestrogeen. Dat toont een nieuwe studie van de University at Buffalo aan.

De wetenschappers waren op zoek naar een wetenschappelijke
verklaring waarom vrouwen beter functioneren onder
chronische stress dan mannen.

Geheugen

Voor de studie werden ratten blootgesteld aan
herhaalde perioden van stress. De vrouwelijke ratten hadden na een week van
stress nog steeds het vermogen om te onthouden en objecten te herkennen die
eerder waren getoond. Daarentegen hadden mannelijke ratten in dezelfde situatie
problemen met hun korte termijn geheugen.

Door het manipuleren van de hoeveelheid oestrogeen in de hersenen, werden de
mannetjes beter beschermd tegen de effecten van stress. Toen de signalen van oestrogeen in het
vrouwelijke brein werden geblokkeerd, bleek dit ook bij hen een schadelijk
effect te hebben.

Professor Zhen Yan zegt: “Wij zagen dat oestrogeen
nog steeds een beschermend effect had bij vrouwelijke ratten waarvan de
eierstokken werden verwijderd. Dit suggereert dat oestrogeen in de hersenen
beschermt tegen de schadelijke effecten van stress”.

Enzym

De onderzoekers
ontdekten dat aromatase, het enzym dat verantwoordelijk is voor
het omzetten van de mannelijke hormonen androgenen naar de vrouwelijke hormonen
oestrogenen, de oorzaak is van vrouwelijke stressbestendigheid. In de hersenen
van de vrouwelijke ratten werden namelijk significant hogere niveaus van
aromatase aangetroffen.

De resultaten kunnen een belangrijke stap
zijn naar meer geavanceerde vormen van medicatie voor mensen die lijden aan
stress-gerelateerde aandoeningen.

“Als we een bestanddeel, vergelijkbaar met oestrogeen,
kunnen vinden zonder de hormonale neveneffecten, zou dit kunnen leiden tot een zeer
effectieve behandeling voor stress-gerelateerde problemen bij mannen.”, aldus
Yan.

Bron: artikel – Eurekalert.org