Eenzaamheid overwinnen

0
932

Niet iedereen heeft een bruisend sociaal netwerk. Dat hoeft geen probleem te zijn als je graag op jezelf bent. Maar als je wel behoefte hebt aan contact en je kunt naar je gevoel maar bij weinig mensen terecht, dan ligt eenzaamheid op de loer. Wetenschappers omschrijven dit als sociale eenzaamheid. Hierbij heb je nauwelijks of geen mensen om op terug te vallen. Niet zo gek dus dat je je ontzettend alleen kunt voelen.

Niet iedereen heeft een bruisend sociaal netwerk. Dat hoeft
geen probleem te zijn als je graag op jezelf bent. Maar als je wel behoefte
hebt aan contact en je kunt naar je gevoel maar bij weinig mensen terecht, dan
ligt eenzaamheid op de loer. Wetenschappers omschrijven dit als sociale
eenzaamheid. Hierbij heb je nauwelijks of geen mensen om op terug te vallen. Niet zo
gek dus dat je je ontzettend alleen kunt voelen.

Kwaliteit

Minder bekend is het verschijnsel dat je je ook eenzaam kunt
voelen, ondanks dat je ruim in de sociale contacten zit. Eenzaam zijn is dus
niet per definitie hetzelfde als alleen zijn. Beter is de omschrijving dat
eenzaamheid het gevoel is dat je contacten mist die je wel graag zou willen
hebben. Het probleem kan dus zitten in de omvang van je netwerk, maar ook in de
kwaliteit ervan. Ben je niet alleen, maar wel eenzaam, dan spreken we van
emotionele eenzaamheid.

Wie krijgt het?

Eenzaamheid komt voor in alle lagen van de bevolking. Het
beeld dat alleen ouderen zwijgend achter de geraniums zitten, is dus allang
achterhaald. Eenzaamheid kan iedereen treffen, toch loopt de één meer kans om
zich eenzaam te voelen dan de ander. Mensen verschillen bijvoorbeeld aan de
eisen die ze stellen aan de omvang en de kwaliteit van hun vriendenkring. Ook
het gemak waarmee je nieuwe contacten legt speelt mee. Verlegen en onzekere
mensen zullen minder snel op anderen afstappen.

Vicieuze cirkel

Van eenzaamheid kun je niet alleen erg ongelukkig worden,
het is ook nog eens slecht voor je gezondheid. Zo brengt het bijvoorbeeld
stress met zich mee, wat weer kan leiden tot een hoge bloeddruk, depressie of
verslaving. Tegelijkertijd kunnen deze klachten de eenzaamheid weer versterken.
Reden genoeg dus om uit deze vicieuze cirkel te stappen. Bij het Rode Kruis kun
je een cursus doen waarin je leert hoe je vrienden maakt en ook online zijn er
een aantal instanties waarbij je in contact kunt komen met lotgenoten.