Onvoldoende slaap kan het immuunsysteem beschadigen

0
643

 

Onvoldoende slaap kan het immuunsysteem beschadigen en je ziek maken.

We wisten al langer dat wanneer onze biologische klok verstoord wordt, het immuunsysteem minder alert reageert en we sneller ziek worden. Maar het was nog onduidelijk hoe het immuunsysteem precies door de biologische klok werd beïnvloed. Wetenschappers hebben dit nu ontdekt.

TLR9-gen
De wetenschappers van de Yale University ontdekten door een experiment met muizen dat de biologische klok –die ons slaap- en waakritme regelt- invloed heeft op het TLR9-gen. Dit gen is weer verantwoordelijk voor het functioneren van het stofje TLR9. Het stofje reageert op de aanwezigheid van virussen en bacteriën en waarschuwt het immuunsysteem. Er is niet de hele dag evenveel TLR9 beschikbaar. De activiteit van TLR9 volgt de cyclus van de biologische klok. De biologische klok heeft dus invloed op de mate waarin ons immuunsysteem op verschillende momenten in staat is om ziekteverwekkers op te merken.

Wanneer er meer TLR9 beschiklbaar was, reageerde het immuunsysteem sterker en waren de muizen beter bestand tegen infecties. Voor het onderzoek zorgden de onderzoekers ervoor dat de muizen een bloedvergiftiging opliepen. Het moment waarop de muis deze opliep, bleek bepalend voor het
ziekteverloop. Wanneer er meer TLR9 voorhanden was, verliep de infectie
minder heftig. Dat is in lijn met eerdere observaties waaruit bleek dat
bloedvergiftiging veel ernstiger is als mensen deze tussen 2 en 6 uur ‘s
nachts oplopen.

Verstoord slaappatroon
De studie heeft ook implicaties voor mensen bij wie de biologische klok niet altijd even lekker loopt. Professor Erol Fikrig: ‘Mensen weten intuïtief dat wanneer hun slaappatroon verstoord is, ze meer kans hebben om ziek te worden. Lange vluchten bijvoorbeeld kunnen het slaappatroon verstoren en dat beïnvloedt onze vatbaarheid voor ziekteverwekkers.’

Fikrig laat weten dat nader onderzoek naar hoe geluid en kunstlicht op de intensive care afdeling van een ziekenhuis van invloed kan zijn op patiënten nodig is. ‘Slaappatronen van de patiënten op de intensive care worden vaak verstoord door het lawaai en de langdurige blootstelling aan kunstlicht.’

Vaccineren op bepaald tijdsstip
Als de resultaten van dit onderzoek ook voor mensen gelden, betekent dit dat vaccineren het beste op bepaalde tijdstippen plaats kan vinden.

‘Onze bevindingen laten niet alleen het moleculaire verband zien tussen de biologische klok en het immuunsysteem. Het heeft ook gevolgen voor de preventie en de behandeling van ziekten’, zegt Fikrig.

Bronnen: Scientias.nl, Daily Mail