Vrouwen hebben een beter immuunsysteem

0
1153

Al eeuwenlang worden vrouwen bestempeld als het zwakkere geslacht. Maar als het gaat om ziekten en infecties zijn vrouwen sterker dan mannen. Een nieuwe studie toont nu aan dat vrouwen een beter immuunsysteem hebben. Mannen die regelmatig klagen bij een griepje, overdrijven misschien toch niet.

Al eeuwenlang worden vrouwen bestempeld als
het zwakkere geslacht. Maar als het gaat om ziekten en infecties zijn vrouwen
sterker dan mannen.

Een nieuwe studie toont nu aan dat vrouwen een beter immuunsysteem hebben.
Mannen die regelmatig klagen bij een griepje, overdrijven misschien toch niet.

Volgens de studie is het vrouwelijke geslacht genetisch geprogrammeerd om beter
bestand te zijn tegen infecties en kanker. Bovendien heeft het ook een back-up
systeem voor de bestrijding van de ziekte.

Het geheim van een sterkere immuniteit van
vrouwen ligt in een belangrijk biologisch verschil tussen de seksen. Vrouwen
hebben een extra kopie van de vrouwelijke X-chromosoom, terwijl mannen er
slecht 1 hebben.

Hierdoor hebben vrouwen meer microRNA’s. Deze moleculen zijn betrokken bij
verschillende ziekteprocessen, zoals bij de afweer tegen kanker en infecties.

MicroRNA’s zijn zeer belangrijk voor het reguleren van eiwitten die de celgroei
beïnvloeden. Ze kunnen de eiwitten die kanker bevorderen onderdrukken en de
eiwitten die kanker tegengaan stimuleren.

Het verschil is volgens Dr Eleanor Vis, hoogleraar vrouwengezondheid en Immunologie
aan de universiteit van Toronto, waarschijnlijk ontstaan doordat er meer
vrouwen dan mannen nodig zijn om een diersoort te laten voortbestaan. Tijdens
de zwangerschap en het voeden van hun kinderen moeten vrouwen infecties kunnen
bestrijden.

Echter, er is ook een keerzijde volgens dr
Vis. ‘Als vrouwen eenmaal een infectie hebben dan kan dat resulteren in een
meer ernstige ontstekingsreactie. Dit betekent dat vrouwen meer kans hebben om auto-immuunziekten te ontwikkelen en ze juist meer kunnen lijden aan griep dan
mannen’, aldus Vis.