Omgaan met rusteloze benen

0
1356

Zo’n een op de tien mensen heeft in meer of mindere mate last van rusteloze benen. Ze ervaren een gevoel van jeukende, kriebelende onrust in hun benen. Het gevoel ontstaat als bij zitten of liggen en verdwijnt alleen door te bewegen. Vooral als het gevoel ’s nachts optreedt, is dit natuurlijk erg vervelend.

De aandoening komt voor in primaire en secundaire vorm. In de primaire vorm is er geen aantoonbare oorzaak te vinden. Bij de secundaire vorm kunnen andere chronische ziekten, zoals diabetes en nierziekten, de oorzaak zijn voor het ontstaan van rusteloze benen. Ook kan het voorkomen tijdens de zwangerschap. Dit heeft dan vaak te maken met de doorbloeding van de kuiten of een gebrek aan ijzer.

Ontstaan

Ondanks dat je ook last kunt krijgen van rusteloze benen op
jonge leeftijd, ontstaat het doorgaans bij het ouder worden. Als je het krijgt
op jonge leeftijd, dan gaat het om een erfelijke aandoening. Maar vaak sluipt
de aandoening erin en verergeren de klachten bij het ouder worden. De klachten
doen zich veelal ’s avonds en ’s nachts voor. Meestal als men stil zit,
bijvoorbeeld aan tafel tijdens het eten, op de bank voor de tv of in bed.

Zeker als de klachten meer dan twee keer per week optreden,
kan dit het dagelijks leven flink beïnvloeden. Zo maken acht op de tien mensen
in hun slaap onwillekeurige beenbewegingen, zoals schoppen of strekken. Dit is
natuurlijk niet alleen vervelend voor de persoon zelf, maar ook voor de
eventuele partner die ernaast ligt. Slapeloosheid is een van de bekendste
symptomen van rusteloze benen.

Oorzaak

De exacte oorzaak van rusteloze benen is nog niet bekend.
Wel is duidelijk dat de oorzaak in de hersenen ligt en niet in de benen.
Wetenschappelijk onderzoek heeft aangetoond dat het nare gevoel in de benen en
de drang om te bewegen te maken heeft met de stof dopamine in de hersenen. Deze
stof geeft signalen door aan de zenuwcellen. De onderzoekers denken dat de
oorzaak ligt in een verstoring van dit systeem.

Behandeling

Rusteloze benen zijn met medicijnen te behandelen. Al na een
paar dagen zal je moeten merken of de klachten verminderen. Bij de meeste
mensen zorgen medicijnen ervoor dat ze weer voldoende rust krijgen om gezond en
fit door het lezen te gaan. De nieuwste soort medicijnen zijn medicijnen die de
werking van dopamine in de hersenen nabootsen. Bijwerkingen kunnen
misselijkheid en hoofdpijn zijn, maar vaak verdwijnen deze bijwerkingen na
maximaal twee weken.

Om te toetsen of jij last hebt van rusteloze benen, kun je
naar de huisarts of neuroloog gaan.